Anonymous SIM in France

Bonjour,

A few years back (2017), I documented how to setup an anonymous mobile in Paris. It requires an update because, in 2020, Syma or Lycamobile (most likely others two) now require a proof of identity to activate the SIM.

Does anyone know what exactly is the legal basis for such a requirement ? That would be helpful to update the wikipedia page on SIM cards.

After a few experiments started April 2020, here is what worked for me, with Lycamobile:

  • When buying the SIM card in a shop, explicitly ask that it is not registered. The seller has the option of registering the SIM card which makes it impossible to activate the SIM card from the lycamobile.fr web site, it has to be done at the shop and you need to provide an id.
  • Go to lycamobile.fr and activate the SIM card using the PUK and the last 4 digits of the SIM ICCID.
  • When asked for an id, use a fake such as the one published on the web site of Saint RĂ©my de Provence
  • When asked for an address, use a random one.
  • When asked for an e-mail, use a randome on.

The SIM will be activated and it will be possible to setup Signal.

To be continued

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Je trouve intéressant que soit reconnue l’utilité sociale d’une carte de paiement pré-payée anonyme.

DIRECTIVE (UE) 2018/843 DU PARLEMENT EUROPÉEN ET DU CONSEILdu 30 mai 2018modifiant la directive (UE) 2015/849 relative à la prévention de l’utilisation du système financier aux fins du blanchiment de capitaux ou du financement du terrorisme

Les cartes prépayées à usage général ont des utilisations légitimes et sont un instrument qui contribue à l’inclusion sociale et financière. Les cartes prépayées anonymes sont toutefois faciles à utiliser pour le financement d’attaques terroristes et de leur logistique. Il est donc essentiel d’empêcher que les terroristes aient recours à ce mode de financement de leurs opérations, en réduisant encore les limites et les plafonds en dessous desquels les entités assujetties sont autorisées à ne pas appliquer certaines mesures de vigilance à l’égard de la clientèle prévues par la directive (UE) 2015/849. Dès lors, tout en tenant dûment compte des besoins des consommateurs en matière d’utilisation d’instruments prépayés à usage général et en n’empêchant pas l’utilisation de tels instruments pour favoriser l’inclusion sociale et financière, il est indispensable d’abaisser les seuils actuellement applicables aux cartes prépayées anonymes à usage général et d’identifier le client en cas d’opérations de paiement à distance si le montant de l’opération dépasse 50 EUR.

Si les cartes prépayées anonymes émises dans l’Union sont utilisées pour l’essentiel sur le territoire de l’Union uniquement, ce n’est pas toujours le cas des cartes similaires émises dans un pays tiers. Il est donc important de veiller à ce que les cartes prépayées anonymes émises en dehors de l’Union ne puissent être utilisées dans l’Union que lorsqu’elles peuvent être considérées comme satisfaisant à des exigences équivalentes à celles prévues par le droit de l’Union. Cette règle devrait être mise en œuvre dans le plein respect des obligations de l’Union en matière de commerce international, en particulier des dispositions de l’accord général sur le commerce des service

Article 13 of the EU directive on the prevention of the use of the financial system for the purposes of money laundering or terrorist financing requires that a broad range of finance related organizations diligently:

identifying the customer and verifying the customer’s identity on the basis of documents, data or information obtained from a reliable and independent source, including, where available, electronic identification means, relevant trust services as set out in Regulation (EU) No 910/2014 of the European Parliament and of the Council ( 14 ) or any other secure, remote or electronic identification process regulated, recognised, approved or accepted by the relevant national authorities;

And I’m told telecommunication operators fall in this category and are therefore in the scope of the directive.

In Belgium, where a proof of ID must be provided when buying the SIM card, Lycamobile paid a fine last year because they insufficiently checked the ID. I know first hand (2018) that it is not possible to buy a SIM card without providing some kind of ID but it looks like the verification was lighter than I thought.

I also find interesting that the seller is fined, not the buyer. I wonder what kind of risk I’m taking when I provide a fake ID (not the ID of someone else but an obvious fake).

I’m very glad to know this way to find a fake ID :joy:
But they could have chosen another birth date than 8.8.1818 :scream: :scream:

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A workaround to not reveal your identity and comply with the request to provide an ID when activating a SIM card is to ask a friend to do it for you. This is a one time operation, no country imposes to update this information later on and no country forbids you to help out a friend in this way. This is not identity theft and the worst that can happen is that you are mistaken for someone else.

This is a little off-topic here since that does not provide anonymity. But it may be the only way for citizens to distance themselves from global surveillance. If your ID is associated with a SIM card that you don’t carry with you, the organization trying to figure out where you have been first needs to figure out the ID of your SIM card. It is likely to not be trivial, most of the time.